Artículo de Revista Global 66

Getachew Engida: «La Unesco estaba ahí en el nacimiento de Internet»

De origen etíope y nacionalidad británica, Getachew Engida es un economista que ha gestionado y liderado organizaciones internacionales que buscan erradicar la pobreza y establecer la paz y el desarrollo sostenible. Tras una distinguida trayectoria internacional en el área de auditoría y gestión financiera para prestigiosas empresas, en el año 2004 se une a la Unesco. Desde 2010 es subdirector de la organización.

Getachew Engida: «La Unesco estaba ahí en el nacimiento de Internet»

El subdirector general de la Unesco, Getachew Engida, vino a Funglode a presentar el último informe que su organización ha publicado sobre el ciberespacio y que lleva por título «Claves para la promoción de las sociedades del saber inclusivas: acceso a la información y al conocimiento, libertad de expresión, respeto a la privacidad y ética en un Internet global». Dicha presentación se realizó en el marco de la reunión «Los desafíos de Internet: gobernanza y dimensiones éticas de la sociedad de la información», donde se persigue avanzar y ampliar las temáticas discutidas durante el primer diálogo nacional sobre la gobernanza de Internet, llevado a cabo por el Capítulo de la Internet Society de la República Dominicana en el mes de julio de 2015. De esta manera, el evento buscaba definir procesos que permitan a los legisladores regionales desarrollar un enfoque compartido frente a los desafíos emergentes y las nuevas oportunidades ofrecidas por el ciberespacio. También pretendía promover el desarrollo de acciones de apoyo a la formulación de políticas prospectivas para mejorar y ampliar el acceso a los beneficios de las tic y de Internet, buscando a la vez reducir los efectos adversos.

No resulta casual la invitación al subdirector general de la Unesco, ya que desde la década de los 90 esta organización ha estado involucrada con el ciberespacio y ha dado a conocer las inmensas posibilidades ofrecidas por las tecnologías de la información y de la comunicación (tic) para promover la paz mundial y el progreso de todos los pueblos. En estos días en que el tema de la vigilancia, la falta de privacidad, la piratería y el terrorismo en Internet se encuentran en el tapete, es interesante conocer la opinión del subdirector de Unesco.

De origen etíope y nacionalidad británica, Getachew Engida es un economista que ha gestionado y liderado organizaciones internacionales que buscan erradicar la pobreza y establecer la paz y el desarrollo sostenible. Tras una distinguida trayectoria internacional en el área de auditoría y gestión financiera para prestigiosas empresas, en el año 2004 se une a la Unesco. Desde 2010 es subdirector de la organización. La siguiente entrevista fue hecha en inglés en la Biblioteca Juan Bosch, a pocas horas de que presentara el informe de la Unesco sobre el ciberespacio.

Este año se celebra el 70 aniversario de la Unesco. ¿Cuál considera que ha sido el gran logro de la organización desde su creación?

Creo que el programa de educación para todos. También la Unesco se ha encargado de promover la protección de la herencia cultural, tanto tangible como intangible. Le ha servido de ayuda y vínculo a muchas naciones para que protejan el medio ambiente y para que desarrollen su potencial agrícola. Ha promovido temas de desigualdad y resaltado la importancia de la inclusión en el desarrollo social y económico. Finalmente, la Unesco ha luchado duramente en estos 70 años para que se respete y aplique el artículo 19 de la Declaración de los Derechos Humanos, que consiste en el respeto a la libertad de expresión y la libertad de flujo de la información por cualquier medio.

Y hoy en día, ¿cuáles son sus metas?

Como se acordó en la última reunión general, nuestras metas mediatas consisten en incentivar el desarrollo sostenible. Esto se incluye en el mandato principal de la Unesco y abarca las áreas de educación, ciencias naturales, diversidad, cambio climático, herencia cultural, comunicación…, áreas impulsoras del desarrollo. Las áreas de comunicación y tecnologías de la información son increíblemente importantes en ese sentido para fortalecer la democracia, la justicia, la paz y las libertades públicas en todas las sociedades del planeta. A mediano o corto plazo el objetivo de la Unesco será ayudar a cada país del mundo a alcanzar sus metas de desarrollo sostenible, utilizando esas importantes herramientas como son la educación y la ciencia, y las otras que ya mencioné.

¿Qué relación mantiene la Unesco con la República Dominicana?

La relación entre la República Dominicana y la Unesco es de larga data. Si mal no recuerdo, se remonta a 1946. La República Dominicana es uno de los miembros más antiguos de la Unesco. Ha pasado por muchas dificultades desde entonces, pero hace tiempo que la democracia ha florecido y los conceptos de la Unesco son bien aceptados en el país. Tenemos una buena y firme relación tanto con el gobierno como con la sociedad civil. Trabajamos en muchas áreas de conocimiento. Aquí están muy interesados en compartir sus experiencias, las buenas y las no tan buenas, con otros países, por lo que se trabaja con mucho ahínco en busca de la integración regional, lo que me hace pensar que la relación va de positivo a positivo, y por esa razón estoy aquí. Y también por eso estuvo mi jefa aquí hace unos meses. Y creo que era su segunda visita al país, esta es la primera para mí y espero que no sea la última.

¿Puede hablarnos de los principales proyectos que están trabajando en el Caribe en este momento?

Educación, ciencias naturales, cultura, comunicación e información… son todas áreas importantes que trabajamos en el Caribe. Tenemos un programa llamado sidn, por sus siglas en inglés, que significa Small Islands Developing Nations (Pequeñas islas, naciones en desarrollo), del que forman parte casi todos los estados del Caribe y que es uno de los proyectos más importantes que trabajamos en el área. Este programa se enfoca en temas de cambio climático y su impacto adverso en estas naciones, como la acidificación de los océanos, que tiene consecuencias devastadoras para los países del área. Claro, sin dejar de lado proyectos para el desarrollo de políticas públicas y el apoyo estratégico para la capacitación en el manejo de desastres naturales productos del cambio climático. Recientemente se celebrará en París la Cumbre Internacional sobre el Cambio Climático, a la que asistirá el presidente dominicano… Estos son algunos de los temas que se abordaran allí. La Unesco también trabaja aspectos como el desempleo juvenil y todo lo que tiene que ver con el desarrollo sostenible en el Caribe.

¿Cuál es la relación de la Unesco con Internet?

Para entender el interés de la Unesco en Internet hay que remontarse a la formación de la institución. Uno de los objetivos es ayudar en el libre tránsito de la información y crear cooperación entre personas y naciones, lo que se relaciona directamente con la libertad de expresión, la libertad de información, etcétera. Por esta razón, cualquier medio existente, sea papel, televisión, radio, o nuevas tecnologías como Internet, desempeñan un papel importante en este objetivo de la Unesco. Por otra parte, la institución fue parte fundamental de la creación del cern en Suiza, quienes fueron los primeros en crear lo que hoy conocemos como Internet. Así que la Unesco estaba ahí en el nacimiento de Internet. Creo que ayudamos a su consolidación, dentro de lo posible, en aras de la justicia y la libertad.

¿Puede referirse al informe que presentará esta noche?

Tras finalizar la Conferencia General de la Unesco –a la que asistieron 195 miembros de diferentes estados–, se decidió adoptar las recomendaciones de esta investigación hecha por Unesco sobre Internet. Se trata de un documento publicado hace unos meses donde se incorpora el concepto de «la universalidad del Internet». Se desarrollan cuatro temáticas principales. Entre estas, una que propone que Internet debe ser usado sobre la base de los derechos humanos, que debe respetar por todos los medios los derechos humanos, y otra que propone que sea abierto, que no pueda ser manipulado por monopolios o compañías. Es decir, que se trata de un bien público. Y como tal debe ser accesible, y esto no tiene que ser solamente con la conexión, sino también con sus contenidos. Deben tenerse en cuenta grupos marginados, mujeres, indígenas, personas discapacitadas, etcétera. Y debe estar basado en el multilingüismo, para que todos puedan tener acceso a los contenidos que requieren en su propio idioma. Por obligación, Internet debe manejarse sobre una base de múltiples actores interesados, para que los gobiernos no puedan controlarlo según sus deseos. Para proteger la privacidad de los usuarios, necesitamos evitar en la medida de lo posible la vigilancia, pero por otro lado también queremos proteger a los niños de materiales no apropiados.

¿Puede abundar un poco en el concepto de universalidad de Internet?

Los principios que hemos acordado entre los 195 países miembros, la sociedad civil y el sector privado están incluidos en la investigación. Bajo el lema de la universalidad de Internet, están los cuatro temas, que surgen de la sigla en inglés roam. Así tenemos R por Rights (Derechos), O por Open (abierto), A por Access (acceso), M por Multi Stakeholder (múltiples actores interesados). El aspecto principal, claramente, es el de los derechos humanos. Debe basarse en eso, en la libertad de expresión, de circulación de la información, pero, claro, la necesidad de protección de la privacidad del usuario es vital, y es algo por lo que estamos trabajando, incluyendo la protección al menor dentro del marco de Internet. No queremos ver mensajes de odio propagándose por el mundo a través de los medios digitales, así que nuestro rol es el de propugnar y defender estos aspectos. Esto se logra con la implementación de materiales educativos y fomentando organizaciones no gubernamentales que trabajen estas temáticas, por lo que la mejor defensa con que contamos a largo plazo no es la vigilancia, sino la educación. Puede que la vigilancia sea requerida en ciertos casos, para la lucha contra grupos como Al Qaeda o Daesh, etcétera.

Hay quienes piensan que Internet no puede ser regulado, que debe ser totalmente libre y gratuito. En ese sentido, ¿cómo se podría abordar el tema de la seguridad, sin regulaciones? ¿Es más difícil desde el punto de vista de un «poder blando»?

Claro, es mucho más difícil ejercer un poder blando a través de la diplomacia. Pero el «poder duro» es destructivo. Podemos influenciar y ser respetados como actores imparciales: trabajamos por un resultado positivo para ambas partes. Nuestro rol es el de crear consenso sobre la base de nuestros principios fundamentales, sin arriesgar los derechos humanos y la importancia de trabajar para todos los seres humanos. Nuestro deseo es que Internet sea abierto, accesible, que respete los derechos humanos, y que esté regido por un sistema de múltiples actores. Estos son los principales puntos del estudio, que, por cierto, ya ha sido adoptado por todos los países miembros de la Unesco, lo que ha sido un gran logro para nosotros. No es sencillo lograr que 195 países estén de acuerdo en algo, que se sienten con otras organizaciones no gubernamentales y debatan durante 18 meses y estén de acuerdo en un documento. Me atrevería a afirmar que esto es un testimonio del «poder blando» de la Unesco.

Frank Báez es editor de la revista Global.


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