Artículo de Revista Global 91

LIBROS

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Vida y destino
Vasili Grossman
Lumen
México, 2008
1111 páginas

Uno de los temas que actualmente me preocupa es la tendencia antidemocrática que se observa en el mundo. Estas tendencias se pueden ver claramente en países como Estados Unidos, Polonia, Hungría, Brasil, Bolivia, Ecuador, El Salvador, etcétera.

Los que hemos vivido en regímenes dictatoriales no quisiéramos que ese tipo de gobierno se instalara en nuestra región o ninguna otra parte del mundo. Mis reflexiones me han llevado a leer obras clásicas que retratan cómo se ha luchado en los casos de regímenes dictatoriales que han convertido la represión y el miedo en un modus vivendi. En mi búsqueda, me tropecé con Vida y destino, la obra cumbre de Vasili Grossman, uno de los grandes escritores de la era soviética. Esta gran novela es comparable a Guerra y paz de Tolstoi y a Doctor Zhivago de Boris Pasternak. Como estos autores, Grossman observó de cerca la realidad que narra la novela. Su trabajo de corresponsal de la revista soviética Estrella Roja le permitió conocer de cerca la resistencia rusa en la defensa de Stalingrado.

Se cuenta que, luego de la muerte de Iósif Vissariónovich Stalin (1878-1953), Grossman envió un ejemplar de su manuscrito a los sensores del nuevo Gobierno encabezado por Nikita Jruschov (1953-1964). Aunque estos reconocieron que era una gran novela, consideraron que no se podría publicar en la Unión Soviética en los siguientes dos o tres siglos. Sospechando que no se la devolverían, Grossman había hecho varios ejemplares que repartió entre amigos y, posteriormente, uno de ellos llegó a Alemania, donde se publicó la primera traducción. Durante el último trecho de su vida, Grossman comentaba que, pese a que él seguía libre, su libro estaba preso, y esto lo atormentó hasta su muerte en 1964. Sin embargo, Vida y destino no es una novela de denuncias y agravios al estilo de Archipiélago Gulag de Alexander Solzhenitsyn. Grossman pinta un fresco novelístico que describe la vida en una sociedad conservadora y opresiva que mantenía a todo el mundo bajo un miedo constante que los forzaba a delatar a familiares y amigos.

Vida y destino se concentra en el relato de las experiencias de vida de una gran diversidad de personajes entre los cuales sobresale Viktor Shtrum, un físico de ascendencia judía cuya madre perdió la vida luego que los nazis la detuvieran en Ucrania y la enviaran a un campo de concentración. Shtrum fue trasladado con su laboratorio a Kazán como parte del repliegue soviético ante la inminencia de un ataque nazi a Moscú. Mientras estaba en Kazán, compartía su vida con su esposa, Liudmila Nikolayev Shaposnikova, y sus dos hijos, Tolia y Nadia. En familia siempre se conversaba sobre varios de los familiares de Liudmila que estaban en el frente en Stalingrado. De hecho, Tolia perdería la vida combatiendo, un hecho que marcó la vida de su madre, al extremo de que nunca quiso que nadie ocupara la habitación de su hijo pues, en su fuero interno, fantaseaba con que retornaría de la muerte. Esta triste experiencia revela el sufrimiento de las madres rusas, que perdían a sus hijos en la cruel guerra que se libraba contra los nazis.

Grossman narra con lujo de detalles situaciones que solo un excelso escritor como él puede captar, en especial la zozobra en que vivían los parientes de Liudmila. Por ejemplo, el caso de su hermana Yevguenia Nikolayevna, que no podía conseguir un permiso de residencia cerca de la base militar donde trabajaba; como su padre había sido un revolucionario leninista, los burócratas de la policía y la municipalidad le hacían la vida imposible. También está el caso de Krimov, exmarido de Yevguenia y comisario del Ejército Rojo, un leninista que combatió en la defensa de Stalingrado. Krimov estuvo detenido en la Lubianka, una prisión muy conocida donde se encerraba a los traidores al régimen. La traición de Krimov aparentemente consistía en haber hecho un comentario laudatorio sobre un artículo escrito por León Trotski. Abarchuk, otro leninista de pura cepa, primer marido de Liudmila y padre de Tolia, es acusado de planear un atentado contra la vida de Stalin. Lo destacable en estos y una multiplicidad de casos es que Grossman nos lleva de la mano para que conozcamos tanto lo que pasaba en la resistencia de Stalingrado como lo que ocurría en los ejércitos alemanes que invaden Rusia. En ambos, hurga en lo más profundo del ser humano: tanto los nazis como los comunistas eran víctimas de regímenes totalitarios que, en nombre del bien y la patria, llevaban a la gente a cometer asesinatos, traición y todo tipo de desmanes. En cierto momento de su narración, Grossman muestra que las diferencias entre los Estados creados por Stalin y Hitler no eran muy distintas.

Sin embargo, Grossman no deja que las descripciones de vicisitudes horrorosas se conviertan solo en denuncias y agravios de un resentido. Estos acontecimientos no le impiden reconocer que Stalin logró unir a un país diverso, puso toda la economía al servicio de la Gran Guerra Patria y logró desarrollar un ejército que pudo combatir no solo en Stalingrado, donde cercó al ejército alemán, sino que liberó el resto de ese enorme país. Posteriormente, el ejército soviético persiguió a los alemanes hasta su propia patria, contribuyendo significativamente a poner fin al régimen de Hitler.

Pese a los horrores que ocurrían en Stalingrado, la vida de Shtrum y su familia discurría con cierta normalidad en Kazán. Pero todo se vino abajo cuando apareció un pasquín en el boletín del Instituto de Física donde se comentaba que él tenía relaciones con personajes de Europa occidental y que se empezaba a dudar sobre su lealtad al Estado soviético. Hasta ese momento, Shtrum llevaba una vida holgada, visitaba a sus colegas, y su esposa disfrutaba de un auto que le permitía hacer sus compras en las tiendas reservadas para la élite soviética. Sin embargo, el pasquín que apareció en el Instituto puso fin a esta vida, y Shtrum dejó de asistir a su trabajo hasta quedar prácticamente aislado de sus amigos y colegas. Resistió las presiones y nunca asistió a las reuniones del Partido, donde se le pediría que explicara sus relaciones con científicos del extranjero.

Grossman cuenta el miedo que tenía la gente a saludar y entrar en contacto con Shtrum en la calle por miedo a las represalias. Los más cercanos lo saludaban con una simple mirada. La cosa llegó a tal extremo que, cuando su hija Nadia empezó a salir con un soldado, Shtrum le pidió que rompiera la relación, pues él podía acabar encarcelado.

El calvario de Shtrum terminó cuando recibió una llamada del propio Stalin: «Buenos días, camarada Shtrum […] ¿La guerra le ha impedido obtener algún estudio científico del extranjero? ¿Cuenta con todos los aparatos necesarios en el laboratorio?» (p. 969).

La llamada de Stalin lo cambió todo. Shtrum pudo regresar a su trabajo como si nada hubiera ocurrido y todos sus poderes fueron restaurados. Grossman describe la triste situación de los colegas de Shtrum, quienen tenían que comportarse de acuerdo con las demandas de un régimen opresivo. Pero ahora Shtrum era un hombre respaldado por Stalin y nadie podía cuestionarlo. Sin embargo, esta nueva situación no duró mucho pues circuló una carta en el extranjero que denunciaba la forma en que eran tratados los científicos en la Unión Soviética. Shtrum tenía que proteger su vida y firmó una carta que expresaba que las denuncias que circulaban en el extranjero contra Rusia eran falsas.

No cabe duda de que la obra de Vasili Grossman constituye un hito de luz que sale de un país sometido a una bestial dictadura. Vida y destino tiene la virtud de forzarnos a pensar en nuestra actitud frente a la vida, interrogarnos sobre el valor de la libertad y lo que ocurre cuando esta se pierde. Sin embargo, Grossman nos presenta una visión individualista que se refleja en la forma en cómo el personaje central, Viktor Shtrum, maneja la situación. Shtrum busca salvar su vida e ignora la actitud que le dio prestigio cuando resistió las presiones a las que lo sometió el Partido. De esta manera, dio la espalda a todos aquellos que lo admiraban por haber resistido esas presiones políticas que motivaron el pasquín aparecido en el boletín del Instituto de Física.

No obstante, esta novela, en todo momento, nos permite reflexionar sobre nuestra actitud frente a las actuales tendencias autoritarias que aparecen en el mundo. En cierta forma, el relato de Grossman nos pone ante al espejo y nos hace pensar sobre nuestra propia actitud ante el mundo.

Emelio Betances es catedrático de Sociología y Estudios Latinoamericanos en el Gettysburg College. Entre sus publicaciones se encuentran las siguientes: State and Society in the Dominican Republic (Westview Press, 1995), The Catholic Church and Power Politics in Latin America: The Dominican Case in Comparative Perspective (Rowman and Littlefield, 2007, traducido y publicado por Funglode en 2009, edición aumentada y corregida en el 2017, también por Funglode, con el título La Iglesia católica y la política de poder en América Latina: el caso dominicano en perspectiva comparada) y En busca de la ciudadanía: los movimientos sociales y la democratización en la República Dominicana (Archivo General de la Nación, 2016). En colaboración con Carlos Figueroa-Ibarra, Emelio Betances publicó Popular Sovereignty and Constituent Power in Latin America: Democracy from Below (Palgrave, 2016).


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